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大会3日目レポート ~メインコートに立つために~ RSS

2015年3月30日 15時13分

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ジュニアオールスター2015を通じて、多くの経験を積んでもらいたい――これまでずっとそう記してきた。その思いに変わりはないが、一方で大事なことを忘れていた。バスケットボールはスポーツである以上、勝敗の結果が生まれる。そうであれば、誰だって「勝利」を求めるはずだ。そして実際に勝利を重ねた選手だけが最後の舞台、「東日本大震災復興支援 第28回都道府県対抗ジュニアバスケットボール大会2015」であれば、決勝戦のためだけに作られた“メインコート”に立てるのだ。

宮城県・女子は初めて大会最終日まで残ることができた。準決勝の埼玉県戦も残り10秒までリードをしていて、メインコートがかすかに見えてきた。しかし最後の最後でひっくり返され、メインコートは夢を消えた。
それでもエントリーされた12名がすべて異なる学校というチームで、川田 容子コーチが「よくまとまってくれた」と認めるほどのチームワークがメインコート一歩手前まで導いたことに間違いはない。
「みんな元気のいい子たちなので、練習から元気の良さを出すことを心がけて指導してきました。12名が一度も欠けることなく練習に参加してくれたことが、まとまりにつながったのだと思います」
川田コーチの言葉に加えて、彼女たちは4年前の大会、つまり東日本大震災が起こったことで大会が中止され、コートに立てなかった選手の分まで頑張ろうと心を一つにしたこともまとまりの源になった。
「プログラムに載せるスローガンを『今年こそ見せましょう。宮城県の底力を‼』にしました。プロ野球・東北楽天イーグルスの嶋 基宏選手の言葉をもじったものですが、今大会では宮城県の底力を見せられたと思います」

試合終了後、次のチームのために椅子を並べ直す宮城県・女子⑥今野 紀花選手

試合終了後、次のチームのために椅子を並べ直す宮城県・女子⑥今野 紀花選手

試合終了後、悔し涙を流す選手たちの輪から1人だけ離れていたのが、大会の優秀選手にも選ばれたエースの#6 今野 紀花選手だった。一人で泣いていたのではない。彼女は次のゲームを行う愛知県・男子チームのために、ベンチの椅子をキレイに並べ直していたのだ。そんなところにも宮城県の底力を見つけることができた。

 

メインコートの悔しさをこれからのステップアップにつなげたい埼玉県・女子⑨中澤 梨南選手

メインコートの悔しさをこれからのステップアップにつなげたい埼玉県・女子⑨中澤 梨南選手

その宮城県を破ってメインコートに立った埼玉県・女子だったが、#15 奥山 理々嘉選手、#14 モハメド 早野夏選手を擁する神奈川県・女子に敗れて、9年ぶりの頂点に立つことはできなかった。チームで唯一の1年生であり、大会の優秀選手にも選ばれた#9 中澤 梨南選手が言う。
「初めてのジュニアオールスターで緊張したし、2年生の足を引っ張ってしまったけど、最後は楽しくプレイできました。悔しい思いもあるので、来年またここに戻ってきて、今度は優勝をしたいです」
スキルはまだまだだが、たまに見せるリバウンドは、小学生時代に走り高跳びで日本一になった跳躍力――それまで渡嘉敷 来夢選手(JX-ENEOSサンフラワーズ)が持っていた小学生女子の記録を塗り替えての優勝――を惜しげもなく披露していた。今後が楽しみな選手である。

 

インサイドだけでなくアウトサイドのプレイも披露した神奈川県・女子⑮奥山 理々嘉選手

インサイドだけでなくアウトサイドのプレイも披露した神奈川県・女子⑮奥山 理々嘉選手

楽しみな選手といえば、優勝した神奈川県・女子の奥山選手も将来が楽しみな選手の1人である。登録は180cmとのことだが、体の幅もあり、もっと大きく見える。それでいてインサイドだけではなく、速攻への参加や巧みなボールハンドリング、そして3Pシュートまで打つオールラウンドなプレイを見せてくれた。
「自分の役割はリバウンドと得点を取ること、そして走ること。個人的には満足のいくプレイができなかったけど、それらのことを最後まで意識しながらプレイできたことに意味があると思っています」
大人顔負けのコメントである。
将来は憧れでもある長岡 萌映子選手(富士通レッドウェーブ)のようなオールラウンドプレイヤーになりたいのだという。メインコートでプレイすることも「たくさんの人に見てもらえて、応援もされて嬉しかったし、楽しくプレイできました」と言っている。もっともっと上達をして、世界で活躍できる選手に進化してもらいたい。

「世界を目指す」という意味では少し身長が足りないかもしれない。大会初優勝を果たした岡山県のエース、#4 土屋 大輝選手だ。登録の身長は172cmで「もう止まり気味なんです」と認める。
しかし今大会の土屋選手はそのスコアリング能力以上にパスセンスや、そのパスを出すためのスペーシング能力で力を発揮していた。斉藤 一範コーチは言う。
「彼は熱くなると自分で得点を取りにいきたがるタイプ。そうなったときは1分でもベンチに下げると切り替えられる頭の良さも持っているんだけど、今大会はそういう場面がほとんどありませんでした。普段は異なる中学校のチームメイトたちを信用するようになって、パスを散らすことができるようになりました。それがジュニアオールスターを通じた彼の成長です」

スコアリング能力だけでなく、PGとしての才能も感じさせた岡山県・男子④土屋 大輝選手

スコアリング能力だけでなく、PGとしての才能も感じさせた岡山県・男子④土屋 大輝選手

土屋選手自身もそれを感じているようだ。
「上のレベルになればなるほどフェイスガードをされたり、自分への負担が大きくなる。そんなときに『周りを生かすようにしなさい。そのうちに得点を取らなければいけない時間がくるから』とコーチから言われて、今大会は我慢をすることができました。身長ももう止まり気味だし、将来的には周りを生かす選手になりたいと思っています」
土屋選手が得点能力とアシスト能力をバランスよく使い分けたことで、対戦相手はディフェンスの的を絞りづらかった。それがメインコートにたどり着き、さらには岡山県・男子を頂点に導いた要因の一つだと言える。そんな土屋選手に目標にする選手を聞くと、彼はNBLでもTK bjリーグでもなく、またNBAでもない選手の名前を挙げた。
「昨年度のジュニアオールスターで優勝した大阪府の大橋 大空選手です。キープ力もあるし、ディフェンスもいい。表情もいいし、気遣いもできる選手。昨年度の大阪府チームが岡山に合宿に来たときに知り合って、それからいろんなことを教わっています」
土屋選手が大橋選手に憧れたように、今度は土屋選手に憧れる年下の選手が出てくるかもしれない。そのようにしてメインコートに立つ選手の資質は受け継がれていくのかもしれない。

ジュニアオールスターは決して優劣を決めるだけの大会ではない。それでもメインコートに立つためには勝ち続けなければならない。矛盾をしているようだが、大切なのはメインコートに立つことではなく、立つために努力を続けることである。来年度のメインコートに立つのはどのチームか。めいっぱいの努力を重ねた選手をジュニアオールスターのメインコートは静かに待っている。

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